Techno – Hanzo (Dreamcast)

Beharius, forumer d’assemblergames.com et créateur d’une ingénieuse VGA Box pour Dreamcast m’a contacté afin de me présenter sa création. Particulièrement intéressé, ce dernier m’a gentiment proposé d’en tester un exemplaire.

Tester une produit que l’on m’envoie est une première en ce qui me concerne et je dois avouer que je redoutais un peu que l’accessoire me déplaise, je n’en avais jamais entendu parlé et sur le principe, je le trouvais limité parce que dédié à la seule Dreamcast, je me trompais …

Hanzo est donc une interface VGA permettant de raccorder une Dreamcast à un moniteur VGA pour ainsi profiter d’une résolution de 640×480 avec le beau signal progressif dont la Dreamcast est capable. Principale apport de l’Hanzo par rapport à une VGA Box classique; c’est aussi un générateur de scanlines, à l’image du célèbre SLG 3000 (scanlines generator) d’Arcade Forge.

Assez proche des réalisations de nos amis allemands, la PCB qui m’a été envoyée comprenait une protection en plexiglas d’une finition certes inférieure à celles d’Arcade Forge mais tout à fait convenable pour ce type d’interface.

Dotée des traditionnelles sorties VGA et cinch audio, l’interface intègre naturellement les réglages que les possesseurs de SLG connaissent bien dont l’even/odd (lignes paires ou impaires), et un réglage d’épaisseur des lignes. Détail important, Hanzo ne nécessite pas d’alimentation (voir son manuel d’utilisation: Hanzo Manual).

D’un conception très proche du T-SLG, une alternative au SLG 3000 (voir ici), le rendu est efficace, identique à ce que j’ai pu observer avec le SLG-in-a-Box. Une fois raccordé à ma Dreamcast et mon LCD Viewsonic, l’image affichée était parfaite, sans les parasites que ma précédente VGA Box générait aléatoirement. Je possède un câble DC/VGA confectionné par Cabou spécialement  pour ma borne, le rendu est équivalent …

Je m’étais installé ma Dreamcast sur le bureau avec mon LCD en position verticale histoire de me faire rapidement un petit SHMUP type Ikaruga ou Under Defeat. Avec Hanzo, en plus de bénéficier de l’affichage en 480p, je dispose dorénavant de magnifiques scanlines, et vous savez que je les apprécie ! Ces scanliner sont vraiment indispensables aux LCD que nous utilisons pour raccorder nos machines SD.

Détail amusant, Hanzo a une LED bleue, comme celle installée dans ma Dreamcast ;).

Ce qui est aussi une autre qualité de cette interface, c’est la possibilité qu’elle offre, d’opter en plus du traditionnel 480p VGA (31kHz) pour du 480i RGB lequel peut être forcé (Start + L) sur certains jeux à 240p (15kHz). Si ça ne vous dit rien, jetez donc un oeil ici.

En effet, des titres comme Marvel vs Capcom: Clash of Super Heroes ou Street Fighter 3 peuvent envoyer un signal en 240p, idéal pour les amateurs de rendu « arcade perfect« .

Fan de scanlines, d’arcade et à fortiori, possesseurs d’une Dreamcast, Hanzo est une alternative viable; bien pensée et attractive pour profiter du top de l’affichage possible avec la 128 bits de SEGA, tout en ayant un rendu « arcade » grâce au T-SLG intégré.

Un SLG 3000 s’affiche à 49€ FDPO et un Hanzo 60$ soit 43€ FDPI. Imbattable donc pour qui projète de se servir d’un générateur de scanlines avec une Dreamcast, quoique Beharius m’a précisé qu’un adapteur permettant de connecter d’autres sources pouvait être ajouté pou 5€ de plus. Pas d’info concernant ce dernier, je ne l’ai pas essayé.

Cet adaptateur est donc bon marché et efficace, je ne le connaissais pas et suis heureux de vous le faire découvrir si vous étiez, vous aussi, passé à côté. Si Hanzo vous intéresse, contactez-moi, je vous mettrai en relation avec son créateur, son site internet étant à cette heure non consultable (beharbros.com).

Techno – Raccorder ses consoles à une Astro City

Voilà un petit moment que je me gardais ce billet en réserve, maintes fois reporté, la faute à de multiples modifications de l’installation et surtout, de constantes interrogations d’ordre technique, pour lesquelles j’ai dédié une page du blog (vivement conseillée pour comprendre ce qui est expliqué ci-dessous).

A l’origine, il y avait donc la volonté de jouer à certains de mes jeux consoles sur l’Astro City, n’en déplaise aux puristes.

Ainsi, en octobre dernier, je me procurai un adaptateur Saturn2jamma pour raccorder la Saturn à la borne, efficace mais assez couteux. En mars, je connectais ma PS2 grâce à un PS2Jamma. Bon prix cette fois, et plus de connectivité puisque Playstation, PS2 et PS3 pouvaient désormais être branchées.

Mais ces solutions dédiées sont par définition, limitées. Je me suis donc rapidement convaincu qu’un adaptateur universel serait finalement plus utile … jusqu’à tomber sur l’UVC d’Ultracade !

L’Universal Video Converter est convertisseur de signaux vidéo Hi-Res vers une plus basse résolution (un «downscaler»), permettant la connexion de consoles récentes (128 bits et au delà) au moniteur d’une borne d’arcade.

Alors que je me tourne de plus en plus en plus vers le SHMUP, cette interface s’est avérée particulièrement intéressante pour profiter sur ma borne, du catalogue Dreamcast (Ikaruga, Under Defeat , …) ainsi que des portages 360 et PS3 (Ketsui !) des jeux Cave.

Vendue nue, sans connectique, utiliser cet UVC ne s’est pas fait sans un minimum de patience et … d’étain !

Il m’aura, entre autres choses, fallu passer commande d’un peigne Jamma et surtout, dénicher un connecteur d’alimentation 6 Pin Molex -juste introuvable-. Avec un peu d’aide, j’ai finalement pu réaliser le montage et profiter d’une superbe image en 24 kHz ou 15 kHz de mes jeux Dreamcast et Xbox360.

Retroblog - Ikaruga scanlines

Cependant, il faut comprendre que l’UVC a deux importantes contraintes, lesquelles sont inhérentes à son entrée. Il impose en effet (1) de connecter une source en 480p minimum, avec une fréquence de rafraichissement de 60 Hz et (2) n’accepte qu’un câble VGA !

Y raccorder sa Dreamcast, ou sa Xbox 360 nécessitera donc de se procurer un câble VGA et de paramétrer correctement sa sortie vidéo.

Là où les choses se gâtent, c’est pour les systèmes dépourvus de connectiques VGA (PS2, PS3, Wii, Xbox). Pour ces dernières, la solution pour laquelle j’ai opté, consiste à les paramétrer pour un affichage de type YUV (et non RGB) avec un balayage progressif «progressive scan» de 480 lignes minimum tout en les dotant de câbles YPbPr dédiés.

Une fois les sorties composantes YUV obtenues et le bon affichage paramètré (attention, sur PS2 cela dépend des jeux …), il faut raccorder ces dernières à un adaptateur / extracteur de synchro comme le Mayflash YPbPr to RGBHV, lequel se connecte à l’UVC.

Ce combo YUV2VGA + UVC m’offre donc la possibilité de raccorder un nombre conséquent de machines pour un rendu là encore optimal, sans latence perceptible.

Retroblog - Connexions video FINAL

Afin que ces histoires de connexions vidéo soient plus claires, j’ai schématisé mes branchements en distinguant résolutions et interfaces, n’hésitez donc pas à cliquer sur l’image ci-dessus pour avoir le détail.

En ce qui concerne mon Astro, depuis son passage en mode Tate et ce montage de l’UVC, j’alterne jeu de shoot sur PS2, Xbox 360 et Dreamcast. C’est d’ailleurs cette dernière qui à élu domicile dans la borne, en lieu et place du monnayeur ;).

De plus, ma Candy Cab installée étant à proximité de ma TV, je n’ai plus besoin de déplacer ma PS3 ou ma 360. Ces dernières sont reliées en HDMI à l’écran plat alors que leur sortie vidéo propriétaire reste câblée (YUV/PS3 et VGA/360), prête à lancer une partie sur l’Astro. Fini de tout déplacer pour jouer, je tire mes câbles manette, vidéo et audio de la borne au meuble TV puis je connecte, c’est tout !

En parlant d’audio, comme annoncé dans un de mes précédents billets, j’ai profité de ce montage pour câbler, en parallèle de l’installation mono d’origine, un amplificateur audio stéréo 12v. Coup de bol, j’ai entre temps dégoté un kit d’enceinte parfaitement compatible avec ma borne (Creative Soundworks SBS-52). Bein … ça décoiffe !

J’a fait une petite vidéo de l’installation qui, même si elle ne fait pas honneur au rendu vidéo tel qu’extrait de l’UVC, à au moins le mérite de témoigner de la restitution sonore de l’Astro avec ce couple enceintes/ampli.

Dernier point à aborder concernant l’intégration de mes consoles à la borne, les contrôles.

Alors que j’avais d’abord choisi la solution hackpad pour la PS2, j’ai finalement préféré la souplesse d’une solution tout-en-un, en me munissant ici d’une carte PS360+, laquelle m’offre la possibilité de récupérer les contrôles de l’ensemble de mes consoles 128 bits * en lui connectant un simple câble.

J’ai donc proprement recâbler un connecteur AMP à mon panel 1L7B, lequel est directement relié au bornier de la PS360+. Si j’installe une PCB Arcade, je connecte le panel à l’Astro City et si je joue avec une console, je connecte ce même connecteur à celui de la PS360+. Impossible de faire plus simple !

Retroblog - Montage UVC

Au final, sur un nouveau support aux mesures de l’Astro, voilà à quoi tout ce système ressemble (cliquez sur l’image ci-dessus); PS30+, montage UVC & connecteur Jamma, YUV2VGA et ampli audio. Tout est ici facilement accessible et modifiable. Si vous faites attention, vous constaterez que j’ai ajouté une PCB qui n’est pas sans rappeler mon PS2Jamma.

C’est en fait cet adaptateur PS2 que j’ai modifié en lui supprimant l’entrée vidéo au format Playstation pour la remplacer par une entrée SCART RGB standard. Cette solution me permet toujours de raccorder ma PS2 (pour les jeux non optimisés 480p et donc, inopérant via l’UVC) mais dorénavant, l’ensemble de mes consoles disposant d’une sortie péritel :D. l’image est là encore impeccable !

Voilà pour les principaux éléments me permettant de connecter mes consoles à l’Astro. Si vous souhaitez des précisions ou pensez des améliorations, n’hésitez pas à commenter.

* Merci à Ced qui me permet de préciser qu’à ce jour, le PS360+ n’est pas compatible Wii/Gamecube.

Techno – Nano VMU & iCast

Vous connaissez tous le Virtual Memory Unit (VMU) de notre Dreamcast adorée ? Vous savez, cette petite carte mémoire à cristaux liquides pleine de fonctions qui adore les piles ! Et bien admirez le travail de celui qui l’a modifié pour y insérer son nouvel iPod Nano. (via iGeneration)

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Le travail est vraiment bien réalisé et le rendu final est excellent. Bravo !

Ce DIY me rappel un peu l’iCast vu sur le net il y a un moment déjà. Cette fois, ce n’était plus l’Apple qui devenait Dreamcast, mais l’inverse !

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Achats/Echanges – Jeux NES, Super NES et … Dreamcast

Toujours dans l’attente du Vogatek MK III (je n’en peux plus d’essayer le Slot MVS !!!), j’ai eu le plaisir de trouver le colis préparé par Pitifuret en échange de quelques-uns de mes jeux SEGA/Mega CD.

Les pièces reçues hier sont toutes dans un très bel état de conservation:

Un Stunt Race FX recherché mais très décevant finalement: Les effets visuels et sonores de Starwing transposés dans des courses auto en 3D. Visuellement c’est acceptable mais la jouabilité est atroce. On est loin de l’un des points forts de Starwing et des jeux Nintendo sur SNES en général. C’est une curiosité qui est bien loin du plaisir procuré par Virtua Racing sur Megadrive (et sorti à la même époque).

Pour la collection, j’ai reçu cet exemplaire (très bien conservé, avec plastiques et documents) de Chrono Trigger sur Super Famicom. Bien que je ne sois pas adepte des RPG, le(s) test(s) de Hedge et les avis de tous ceux qui s’y sont essayés m’ont convaincu d’un jour me lancer dans cette aventure (je vais donc devoir me mettre au japonais ;-))

Point de jeux Super Famicom sur Super NES sans adaptateur … (à essayer)

Dernière pièce du colis, un Super Mario Bros. 3 état neuf et complet (un miracle de conserver une telle boite !). un jeu grâce auquel je viens de réaliser que la NES que l’on m’a offerte il y a peu, clignote :-(. Je risque donc d’être occupé cet après-midi …

Là vous vous dites – qu’est-ce que c’est que ces photos qui suivent ? -. Hum … c’est simple, le collectionneur est faible vous le savez, et lorsqu’un type vend trois des meilleurs jeux Dreamcast PAL 5 euros/pièce sur leboncoin (et près de chez soi), bein on fait un détour en revenant du travail.

Les trois jeux sont dans un état neuf ! – Hier était donc une bonne journée -

Sonic Adventure (complet)

Resident Evil – Code: Veronica (complet)

Soul Calibur (complet, avec ticket de caisse du 18/12/99 !)

Achats – Virtua Gun (Saturn) & Light Gun (Dreamcast)

Une période SEGA donc, et une envie « plus forte que moi » de compléter ma collection.

Cela faisait bien longtemps que je m’étais plus essayé au jeux de shoot sur console, la faute à une TV 100 Hz, puis un projecteur rendant tous deux impossible les visés optiques.

Deux transactions eBay et deux produits impeccables. Merci à Street-Of-Game et Geek-Media (le dernier était proche de mon domicile, ce qui m’a permit de faire quelques économies et de rencontrer le vendeur, très sympa).

Craquage numéro 1 (SEGA Saturn): Virtua Gun (en boite) + Virtua Cop 2 NTSC JAP.

Virtua Cop 2 à un peu vieilli, mais il est toujours aussi fun. Le Gun est parfait: pas trop lourd, sa prise en main est agréable, la finition est bonne et il semble particulièrement robuste.

Craquage numéro 2 (SEGA Dreamcast): Pack Light Gun + House of the Dead 2 NTSC JAP.

House of the Dead 2 est un pu***n de jeu ! On y a joué avec un ami toute le soirée d’hier. L’un au Stick, l’autre au Gun. On s’est éclaté (j’ai mal au bras …). Le jeu n’a pas pris une ride et une fois que l’on commence une partie, il est impossible de décrocher. Le Gun est de très bonne qualité. La course de la gâchette est plus courte que celle du Virtua Gun, ce qui le rend à mes yeux plus agréable à utiliser. On peut enfin lui adjoindre un pack vibration. Ca le déséquilibre un peu mais on gagne en sensations.

Aujourd’hui on trouve ces objets pour quelques (dizaines) euros sur la toile … Et vu le plaisir qu’ils procurent, on aurait tort de s’en priver.

La Dreamcast a 10 ans

Sortie en Europe le 14 octobre 1999, la Dreamcast vient de fêter ses 10 années sur notre territoire. Plus que jamais adulée par ses possesseurs, la Dreamcast reste une console qui tient une place toute particulière dans nos collections. Elle n’es pas rare et se trouve facilement pour quelques dizaines d’euros. C’est encore  aujourd’hui l’achat incontournable de tout amoureux d’arcade. Avec son hardware quasi identique aux cartes Naomi de Sega ; il suffit de dénicher un Arcade Stick et des jeux comme Ikaruga, Under Defeat, Street Fighter Alpha 3, Guilty Gear X, …  et je vous garantie que vous passerez de très bon moment, une touche de retro en plus (rien ne vaut un hardware original, non ?).

Bien que je l’ai adopté sur le tard, cette console est une de mes préférées, et mes proches sont toujours bluffés de voir tourner un Sega Rally ou un Soul Calibur connecté en VGA sur un écran HD, preuve de l’avance de cette console à sa sortie …

Histoire de fêter le 10ème anniversaire de la mienne, je lui ai offert une nouvelle robe :

Dreamcast blue

Pour qui est intéressé, je vous renvoi vers ce reportage (ENG) en deux parties, retraçant l’histoire de la Dreamcast :

Je vous renvoi également vers le très bon dossier d’Obsolete Tears

Ou encore vers le podcast de la team GameBlog

Un bon anniversaire à nos Dreamcast et longue vie à ces dernières.

RetroVision #5 – SoulCalibur sur Dreamcast / Xbox / PS3

Comme beaucoup, une de mes consoles favorite est la Dreamcast.

Après avoir branché cette dernière en VGA, j’ai pu constaté ses qualités d’affichages extraordinaires.

Pour le prouver, je vous propose donc de comparer la version de SoulCalibur sur Dreamcast avec celles disponibles sur Xbox et PS3 et vous allez le voir, la différence n’est pas énorme.

  • Sur Dreamcast : SoulCalibur connecté en VGA
  • Sur Xbox : SoulCalibur II connecté en composante video YUV
  • Sur PS3: SoulCalibur IV connecté en HDMI

A+, et vive la Dreamcast !

Commande #4 – Soldes !!!

Il ne fallait pas aller sur ce site, il ne fallait pas …

Commande Moeroshop

… il n’empêche qu’elles étaient intéressantes ces soldes chez moeroshop.net , j’y ai trouvé:

– Une solution sûre pour alimenter ma GT (un car adapter de Turbo Express neuf + adaptateur de prise secteur)

– Un p’tit Sonic neuf en loose pour la NeoGeo Pocket (un des deux seuls jeux exclusifs à la NGP Color)

– Du Vibration Pack et de la Visual Memory pur Dreamcast, histoire d’avoir deux « full set » pour jouer à Soul Calibur et SEGA Rally

– Les CR2032 qui vont bien (NGPC et Visual Memory)

– Et enfin un tournevis pour Nintendo NES, SNES et PC Engine (parce que le bic à chauffer … ça sent pas bon …) + un tournevis pour GameBoy ( vous l’avez deviné, il y a de la restauration dans l’air et peut être même une modif RGB pour N64 )

Bon , demain on va chercher sa TurboGrafx à la poste et on la teste.

Ventes Dreamcast pour collectionneurs

A l’occasion d’un achat réalisé via eBay hier soir, la boutique auprès de laquelle j’ai dépensé mes quelques euros proposait deux ventes « Dreamcast » plutôt exceptionnelles (quant à leur contenu … et leur prix !) :

Allez, une p’tite photo de cette Dreamcast.

Ce modèle est limité à 200 exemplaires et à ce titre, si ce genre d’exclusivités vous plait, allez donc faire un tour sur cette page.