Techno – HDD PS2 & FreeMCBoot

Tout le mérite de cet article, si tant est que vous y appreniez quelque chose, revient aux excellents tutoriaux de la communauté Darius-Saturn. Comme moi, vous y trouverez énormément d’infos pour exploiter votre Playstation 2 à fond. Voilà, c’est dit 😉

Concernant mon article, je ne rentrerai pas dans le détail de ce qu’il est possible de faire via ce fameux adaptateur HDD/Réseau, je vous renvoi pour cela auxdits tutoriaux, mais m’intéresserai plutôt aux moyens permettant, à moindre frais et sans efforts ; de stocker ses jeux, améliorer les temps de chargement, économiser le lecteur optique de sa PS2 et cerise sur le gâteau; jouer à des jeux NTSC Jap & US sans modifier sa console.

La petite histoire :

A la suite de ma visite hebdomadaire aux différents cash de mon agglomération (lesquels ont apparemment fait le plein de Next Gen, suivez mon regard …), je suis tombé sur une pauvre PS2 de première génération, dite « Fat », bien crade, coincée entre une PS3 et une flopée de WiiU (?!), la seule du rayon en fait. Particularité de cette dernière, elle disposait de l’adaptateur pour « jouer sur le réseau » dixit le vendeur.

Prix de la bête 25€. Bon prix pour l’ensemble. Pas de garantie m’annonce le vendeur, il se propose de me la tester. Evidemment vu l’état, le lecteur n’a pas voulu s’ouvrir … Perso, seul l’adaptateur m’intéressait mais le vendeur n’avait aucune idée de sa particularité (nous allons y venir). Du coup, plutôt que lui montrer de l’intérêt pour ce dernier, je lui ai proposé 15€ pour l’ensemble « junk ». Il a accepté. Cool ! Après complet démontage et nettoyage, la console ne posera d’ailleurs plus aucun problème 😉

Adaptateur réseau kezaco ?

Alors vendeur JV à la FNAC il y a des années, je me souviens m’être posé une paire de fois la question en mettant en rayon cet adaptateur ethernet pour PS2. Accessoire vendu une fortune si ma mémoire est bonne et sur lequel trônait l’inscription HDD. Mais quel rapport entre le « Playstation Network » et un disque dur ? En 2004, aucun de ceux avec qui je travaillais ne connaissaient son utilité et pourtant …

Vendu pour sa fonction réseau, cet adaptateur permettant de connecter sa PS2 à un routeur/PC/Mac (les versions européennes ne contenaient  pas de modem) prévoyait aussi le raccordement et l’insertion d’un disque dur au format IDE de 3.5′ via l’emplacement prévu dans la console. Cette possibilité permettant entre autres, d’installer une version de Linux sur sa PS2 ! Sony a un temps commercialisé son propre disque dur. Certains titres en ont profité, histoire de  raccourcir les temps de chargement, sauvegarder ou télécharger du contenu.

Grâce aux créateurs de HD Loader, un disque dur standard pu par la suite être installé; voir la liste des compatibles à cette adresse. 

HDLoader et FreeMCBoot

HD Loader est un logiciel gratuit permettant de gérer un HDD « non officiel » et notamment de copier et lire via ce dernier des copies de jeux PS2. Le hic, c’est qu’à moins de passer par la version « commerciale » du soft (HD Advance), seules les PS2 modifiées « pucées » étaient à même de lire un support gravé … jusqu’à ce que l’exploit FreeMCBoot ne sois disponible !

FreeMCBoot ? Cet exploit permet de ne plus avoir à insérer un disque contenant HD Loader mais de le faire tenir, lui et les softs qui vont bien, sur une Memory Card. Ainsi, plus besoin de PS2 modifiée, mais uniquement d’une carte mémoire avec FreeMCBoot installée. Au démarrage, la PS2 boot sur la Memory Card et propose ses softs dont HD Loader, ici dans sa version 0.8c – la dernière -.

Là encore, il y a un hic ! Pour créer une FreeMCBoot, il faut une PS2 capable de lire un CDR …

Heureusement, et c’est ce que j’ai fait, il suffit de trouver (1) celui qui vous vendra un Memory Card avec FreeMCBoot dessus ou (2) demander à celui qui à une FreeMCBoot de vous en créer une (et oui, grâce aux deux ports de la console, elles se dupliquent !!!).

Il semblerait même qu’il soit possible d’installer FreeMCBoot directement du PC sur une carte Mémoire via l’adaptateur de Memory Card pour PS3 !!! Pour en savoir plus, cliquer ici.

Au final:

Si vous souhaitez copier et stocker vos jeux toutes régions sur PS2 et ne plus solliciter son lecteur optique il vous faudra:

  • Une PS2 « Fat »
  • Un adaptateur réseau pour PS2
  • Un disque dur compatible
  • Une carte mémoire avec FreeMCBoot

Enfin, comme je voulais être sur que ma PS2 PAL puisse lire un jeu NTSC-J pour cet article, et faute d’en avoir un à copier (que ma PS2 n’aurait de toute façon pas ingérer … le zonage quoi !), j’ai aussi testé le transfert d’ISO (image de jeux PS2) et la gestion d’un HDD via un PC (ne fonctionne pas sur OSX). C’est un jeu d’enfant !

On télécharge et on installe HDL Dump 0.8.6, on lance le soft correspondant présent sur sa FreeMCBoot (HD Loader Dumb server), on relie le tout via un bête câble ethernet et roule ma poule !

Finalement il avait raison le vendeur, j’ai quand même raccordé ma PS2 à mon réseau 😉

En ce qui me concerne, pouvoir disposer de tous les excellents SHMUP de la PS2 sur disque dur m’a donné une furieuse envie de raccorder cette dernière à mon Astro City. Le PS2 to Jamma est commandé, la suite dès réception !

Petit update: si ce qui est décrit ci-dessus vous intéresse je peux vous proposer de vous faire parvenir une FreeMCBoot créée par mes soins. J’ai la possibilité de récupérer des Memory Card officielles à bon prix. Comptez 10  12€ FDPI. Contact: postmaster@retroblog.fr