Arcade – Astro City (SEGA)

Un nouveau billet après deux mois de blackout, mais quel billet les amis, un billet qui fait écho à mon acte manqué de l’année passée, consacré à l’arrivée cet été d’une nouvelle venue au sein de ma ‘tite collection; une (magnifique) borne d’arcade japonaise ou Candy Cab modèle Astro City de SEGA.

L’arcade me tente depuis un moment et même si je maitrise très mal le sujet à cette heure, les conseils de Yohan de Geek Vintage et la lecture (entre autres …) des blogs de Bababaloo et Neocalimero m’ont (1) incité à franchir le pas et (2) donner une furieuse envie de m’investir dans cet univers que je n’ai que très peu côtoyé étant enfant, récemment découvert via La Neo Geo et le système MVS. Comme prévu, celui qui goute à l’arcade à difficilement envie de lâcher son stick (et vous n’imaginez pas à quel point !).

A la base, tout part de Yohan qui me rencarde sur un plan pour une New Astro City ou «NAC» (1600 km A/R Ouch !). Loin, mais l’occasion de rencontrer IRL mon ami et du coup, je me documente … Puis je tombe sur ce topic sur Neo-Arcadia que je vous invite vivement à lire dans la rubrique «Poubelle» du forum (vous me comprendrez). Au final, je me farci un petit Road Trip accompagné de l’inénarrable Chocoringo direction Paris-Charenton.

Une grosse frayeur et 45 minutes d’attente plus tard, la borne était bien là, fidèle à sa description. Test, emballage, arrimage et poignées de main, nous voilà reparti.

6 heures de route et un coup de bol monstrueux (si si, lisez le topic de Neo-Arcadia) auront donc suffit pour faire de cette arlésienne une réalité.

La borne aura donc attendue un mois dans mon garage avec un démontage et nettoyage progressif (le temps que je remplisse mes obligations de carreleur amateur) jusqu’à dimanche dernier, jour J pour le désossage / ré-assemblage complet de la belle, histoire de lui faire gravir les escaliers menant à l’étroit troisième étage de ma (vieille) maison.

Au final, de la sueur, un début de lumbago, beaucoup de produit nettoyant et deux vis foirées récupérées à la lime, pour finalement jouir dans mon antre de cette icône de l’arcade (onanisme vidéoludique).

A l’image de l’excellent travail effectué par Yohan sur sa NAC, je pensais moi aussi m’atteler aux travaux de ponçage et peinture de la borne dès son arrivée sauf que contre toute attente, la borne était (vu son prix) en parfait état. Cela aurait été du gâchis de virer ses stickers orignaux et autres références de fabrication pour un rendu à peine supérieur (et coût en peinture non négligeable).

Je ne l’aurai donc «que» nettoyé de fond en comble (mais vous le savez, c’est une de mes  passions), puis astiqué à coup de Pierre Blanche et de polish à voiture. Seules les portes en métal sont à terminer et peut-être à repeindre, on verra …

Faisons le tour de la belle. Outre son état esthétique plus que correct, son panel 6 boutons est dans un état neuf !

Seule touche perso, le remplacement des boules colorées par des versions translucides plus «candy» et attrayantes pour décider ma fille à une partie de Puzzle Bobble.

Principal regret, monnayeur et bac à pièces sont absents, remplacés par un bouton qui crédite (et comptabilise sur la borne) d’un simple appui les parties.

Marrant, mais moins fun que le fait d’insérer une vraie pièce. Certainement la seule modification que j’opérerai à terme pour cette Astro (quand je lâcherai le free play …).

Question écran, ce dernier est un Toshiba, propre et peu rayé. On m’avait alerté sur l’importance de son état et particulièrement de la course des potentiomètres histoire de connaitre l’état de son électronique, et bien tout me semble convenable. Je n’ y connais pas grand chose mais le rendu calibré via le Test Mode de mon Slot MVS est très satisfaisant. Pour les amateurs de scanlines, l’effet est garanti ! Pour avoir fait le test, entre l’image de ma TV CRT Sony via mon Supergun raccordé en RGB et l’image du 29 pouces de la borne, peu de différences sont notables, mis à part lesdites scanlines, bien plus marquées sur l’Astro.

Enfin, l’Astro n’était pas vendue seule. Mon sympathique vendeur m’a laissé un convertisseur 110-220v en boite, état neuf (une bonne cinquantaine d’euros d’économie) ainsi qu’une PCB très bon état, laquelle lui avait servi pour me faire tester la borne.

 

Concernant cette PCB, il s’agit d’un boot de jeu Cadillacs & Dinosaurs de Capcom. Bien que je pensais à l’origine vendre cette dernière pour récupérer quelques euros, je me suis pris d’affection pour cet excellent titre et pense finalement la garder un peu.

Impossible de me souvenir la série animé dont le jeu est tiré mais concernant ce dernier, le gameplay est accrocheur et les sprites sont énormes. Un excellent Beat ‘Em All dont seul le son parfois saturé, semble me rappeler que j’ai ici à faire à une conversion (à moins que ce ne soit normal ?) 

Voilà, vous savez un peu près tout de «ma» borne et je sens que cette fin d’année va être riche de sensations en arcade car comme dit plus haut, une fois que l’on y a gouté …

Plus de photo en cliquant sur l’image ci-dessous.

J’oubliais, comme certains me l’ont demandé via Instagram, n’hésitez pas à télécharger les éléments suivants:

Pour l’Instruction Sheet de l’Astro, j’ai l’original sous un format The Gimp (j’avais pas Photoshop sous la main quand ça m’a pris !), mais ce dernier pèse près de 50 Mo … si le rendu .PNG est mauvais, envoyez moi un mail.

Pour le porte-clés, les références (prix et dimensions) sont disponibles chez Smallcab.

 


Bricolage – Consolisation Slot MV2F (SNK)

Possesseur d’un Slot MV1FZ depuis un peu plus de deux ans maintenant, j’avais dès sa récéption (et faute de borne au sein de laquelle le raccorder …) envisagé de le « consoliser »  en lui greffant mon Supergun Vogatek et une alimentation régulée type arcade.

Faute de temps et pas certains du résultat, j’avais abandonné et bricolé un support en bois, ready pour une partie de Metal Slug mais pas vraiment doté du glamour requis pour une exposition salon (et ce n’est pas mon épouse qui me contredira).

Bref, je sortais de moins en moins mes MVS …, jusqu’à ce que je tombe sur une annonce raisonnable pour un slot MV2F, réputé être le plus « consolisable » de tous les slots. Voilà qui tombait bien, je me (re)sentais l’âme aventureuse ces derniers temps.

Une fois n’est pas coutume, je vous propose un article en mode WIP, à la façon des posts  des géniaux bricolos peuplant les forums de Gamoover.net (elle est pour toi celle-là Yohan), à la différence que mon Slot est bien terminé (et en deux week-end !) et que je n’ai pas eu le besoin de poster pour demander des conseils, tout étant aisément trouvable sur la toile.

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Commençons donc par le début, le slot MVS. Comme expliqué, le Slot choisi est un MV2F dont la principale particularité est d’être doté de deux emplacements pour MVS. Pour les beotiens, le MVS, c’est le format « arcade » des jeux Neo Geo, les AES. Ce type de carte permettait aux exploitants de ne changer que la cartouche pour avoir de nouveau jeux sur leur borne.

Vraisemblablement, cette PCB n’a pas été épargnée par la poussière. Je l’ai récupéré dans un état qui indique clairement qu’elle n’a pas passé son temps dans un carton, mais bien au pied d’une borne.

Afin que la photo vous soit plus « parlante », je me suis amusé à frotter la carte. Il y a bien des circuits imprimés sous cette crasse …

Vous me connaissez, le nettoyage c’est ma passion (auto-dérision). Je me suis pas mal renseigné et malgré le fait que beaucoup conseillent de faire tremper une PCB sale dans un bain d’eau savonneuse, je n’y suis pas arrivé, trop peureux de flinguer la carte et trop impatient d’attendre qu’elle sèche ! Résultat, je me suis armé de mon pinceau … et de patience.

Une fois la carte préparée, je me suis équipé des éléments nécessaires à la consolisation. Une visite au Casto’ et une bonne commande chez Conrad plus tard, me voilà prêt à attaquer.

Première étape, le décapage de la coque. J’ai opté pour un poncage mécanique avec brosses métalliques. Le rendu est parfait. Cette méthode est particulièrement efficace … et rapide.

Deuxième étape, et de loin la plus longue si on veut être précis, la réalisation des trous. Huit trous de différents diamètres, pour les poussoirs de façade (crédits et test), les potentiomètres de réglage des couleurs, l’alimentation, la sortie vidéo et l’interrupteur.

Troisième étape, la peinture. J’ai opté non pas pour du brillant mais pour du métallisé en aérosol. J’ai passé trois couches au total. Le rendu est excellent (décidément …), pas une coulure et un très joli rendu à la lumière.

Pour la quatrième étape, je n’ai pas de photos. Bien trop tendu par le travail à réaliser, je me suis concentré sur les modifications à opérer et la propreté de mes soudures. Mon truc c’est pas le fer à souder et il m’a fallu pas mal m’entraîner avant de me lancer. Comme conseillé, j’ai opté pour une bobine d’étain au diamètre très fin, une tresse à dessouder et surtout un bon fer à souder. Je vous invite à consulter le détail des travaux effectués en consultant ce topic et surtout, ce tutorial que j’ai suivi à la lettre. Ma seule liberté, c’est la sortie au format DIN 8 comme sur la Neo Geo de salon, je possède en effet un câble RGB commandé chez Otaku’s Store que je comptais bien utiliser sur le Slot.

Autre particularité du Slot MV2F, c’est le seul à posséder un emplacement pour carte mémoire, identique à celui de la Neo Geo AES.

Là encore, à l’image de la version salon de la Neo Geo, le slot bénéficie d’une sortie audio réglable (deux en fait). J’ai câblé ma sortie DIN 8 pour faciliter le jeu sur une TV, tout en conservant la possibilité de raccorder le slot sur mon ampli de salon, en stéréo s’il vous plait !

Autre liberté de ma consolisation, j’ai fait découper une plaque de plexi aux exactes dimensions du slot, afin de rigidifier l’ensemble et de protéger la PCB en cas de manipulation. J’ai gardé les pieds d’origine, sorte de clin d’oeil à sa fonction première.

Pas forcément utile si l’on a recours aux bons jeux de résistances, j’ai tout de même opté pour trois potentiomètres de réglages des niveaux de sortie vidéo avec la possibilité d’ajuster le rouge, le vert (ici en blanc … la faute à une rupture de stock !) et le bleu.

En facade, deux boutons poussoirs pour Test et Crédits ont été câblés. Là encore dispensable pour qui a accès aux dipswitch, mais c’est tellement plus fun de rajouter du crédit que de jouer en free play (j’adore le petit son du crédit).

Bon ok, je suis fier de mon taff. J’ai galéré à faire mes trous à la lime semi-arrondie pour que ces derniers soit parfaits. Du coup, je vous en ai mis double dose …

Au final, ce slot à de la gueule. Avec ses deux Metal Slug, cette consolisation et un pousse au crime pour qui s’est juré de passer moins de temps devant son tube cathodique.

La photo du set au complet. Avec son adaptateur secteur 220V ridiculement petit, son stick et sa prise RGB, mon « AES » est définitivement jalouse !

Voilà, vous savez tout de mon nouveau slot et de ma consolisation qui, si elle n’a rien d’originale, à le mérite d’avoir été faite dans le respect qu’inspire le matériaux de base. Et puis à défaut de pouvoir monter une vraie borne dans mon antre, j’ai avec cette machine un palliatif tout a fait viable toléré par madame.

N’hésitez pas à me solliciter si vous souhaitez vous aussi vous lancer, si cela peut vous éviter certaines pertes de temps (il m’a fallu deux heures avant de comprendre que j’avais oublié de souder une résistance sur ma sortie synchro !).

Update du 29/05/14: Pour ceux qui me l’ont demandé, le détail de ma commande CONRAD:

commande CONRAD

La Neo Geo a 20 ans

Et oui,

20 ans aujourd’hui que cette merveille du jeu video est sortie …

J’ai vu ma première « en vraie »  cette année, le jour ou j’ai acheté (pour ses 10 ans) la coque bleue de ma Dreamcast à un collectionneur (si tu me lis, salut l’ami ;-)). Celle là, on peut dire qu’elle se mérite, même aujourd’hui.

Point de collection sérieuse sans une Neo Geo (à cartouche), mais est-ce bien raisonnable ?

Si vous deviez choisir entre une belle AES ou un slot MVS à consoliser, que préfereriez-vous ?

Quoi qu’il en soit, MVS ou AES, un joyeux anniversaire à toi, qui du haut de tes vingt ans, fais encore fantasmer nombre de trentenaires.

Il y en a même un qui ta dédié cette prière.

Oldies #5 – Neo Geo CD

La voilà enfin cette Neo Geo CD,

Commandée la semaine dernière sur un coup de tête pour un peu moins de 50 euros FDPI sur eBay, je l’ai reçu hier. Comme je vous l’expliquais dans mon précèdent post, la console était vendue « pour pièce » car le le vendeur n’avait ni manette, ni abaisseur de tension à 110 v pour la tester. Je l’ai acheté sans vraiment réfléchir et je croisais donc les doigts …

Concernant le vendeur, j’ai deux principaux griefs à son encontre. Le premier, son manque de communication (bien que ce dernier s’en soit excusé par la suite). Le second (et pas des moindres) la qualité de son emballage. C’est bien simple, en voyant la tête du colis, je m’attendais à retrouver la console en pièce ! L’emballage se réduisait à un carton souple de 2-3 mm d’épaisseur plus petit que la console elle même, cette dernière avait les côtés qui forçaient sur le carton ! Pas de mousse, pas de protection plastique, le transfo était posé sur le couvercle CD. Seul le scotch utilisé pour sceller l’emballage maintenait le tout ! Je n’ai pas fait de photos de l’emballage, trop flippé de voir l’état de la console.

Une fois la console déballée, je peux dire que cette dernière est une miraculée. Il faut dire que la qualité de l’ensemble est remarquable et que le plastique utilisé marque peu. La console faisait cependant un vilain bruit d’objet cassé (vous savez, ce bruit de d’éléments qui se déplace à l’intérieur …) Après un démontage en règle, je constate que les pattes de fixations avants (pour solidariser le dessus du dessous de la coque) ont été abimées et que le plastique a cassé à certains endroits. (trop fort serrage ? choc dans le voyage ?).

Quoiqu’il en soit, je vire les morceaux de plastique qui se baladent, je nettoie le tout en profondeur et je vérifie les différents points de contrôle tel que recommandé sur neogeocdworld. Je remonte le tout sans serrer et je constate 1: que la console est encore belle et 2: que la qualité d’assemblage est la meilleure vu à ce jour sur console.

Reste à savoir si elle fonctionne. En prévision, j’ai acheté un transformateur 220-110v chez Casto. Surprise (Yohan, j’ai lu ton email trop tard), la fiche UK du transo ne passe pas, il me faut brancher un adaptateur de prise UK vers EUR. Frileux, je raccorde la console en S-Video à mon téléviseur et l’allume …

Alléluia, elle fonctionne. Elle affiche un truc en japonais, j’insère le CD du Fatal Fury 3 vendu avec la console et le disque se lance. Bon ok je suis immédiatement bloqué faute de pouvoir appuyer sur START (pas de pad …), mais la console s’allume et prends le disque. C’est cool !

Cette fois, je vais pouvoir me commander un pad (ou un stick je sais pas) et pouvoir enfin la tester. Si vous avez des bon plans pour trouver une manette à moindre frais, je suis preneur.

Voilà pour cette console qui revient de loin !

Je remercie tout particulièrement La Poste pour ne pas avoir exploser le contenu du carton (papier ?) d’emballage. Une honte cet emballage, n’importe quoi …

A bientôt.

Commande #5 – NEO GEO Stick 2

Annoncé avec la sortie de KOF XII mais réservé au marché japonais, la société EXAR a réédité en version USB la réplique du Stick de la mythique NEO GEO (réédition car déjà sortie pour PS2).

Ce qui m’a immédiatement intéressé c’est de pouvoir brancher ce stick sur PS3 et … sur PC/MAC. Du coup, les jeux d’arcade émulés ou autres shoot vont pouvoir être pratiqués avec style. Non parce que, je sais pas pour vous, mais pour moi, la NEO GEO … c’est la grande classe.

Allez, reste plus qu’à m’en trouver une vrai !

NEO Stick #1

Le stick a été commandé sur neoamusement.com (le moins cher avec frais de port) et livré du Japon en moins d’une semaine. Bravo à ces derniers.

Les sensations sont très bonnes et la compatibilité PC et PS3 confirmée. (R-Type sous Magic Engine est bien plus réactif et agréable avec ce stick qu’avec l’USB PAD de Buffalo).

Seul point négatif remarqué pour le moment, la qualité de fabrication un peu légère …

NEO Stick #2

Commande #4 – Soldes !!!

Il ne fallait pas aller sur ce site, il ne fallait pas …

Commande Moeroshop

… il n’empêche qu’elles étaient intéressantes ces soldes chez moeroshop.net , j’y ai trouvé:

– Une solution sûre pour alimenter ma GT (un car adapter de Turbo Express neuf + adaptateur de prise secteur)

– Un p’tit Sonic neuf en loose pour la NeoGeo Pocket (un des deux seuls jeux exclusifs à la NGP Color)

– Du Vibration Pack et de la Visual Memory pur Dreamcast, histoire d’avoir deux « full set » pour jouer à Soul Calibur et SEGA Rally

– Les CR2032 qui vont bien (NGPC et Visual Memory)

– Et enfin un tournevis pour Nintendo NES, SNES et PC Engine (parce que le bic à chauffer … ça sent pas bon …) + un tournevis pour GameBoy ( vous l’avez deviné, il y a de la restauration dans l’air et peut être même une modif RGB pour N64 )

Bon , demain on va chercher sa TurboGrafx à la poste et on la teste.

Oldies #2 – NeoGeo Pocket Color

La première fois que j’ai vu cette console c’était à la FNAC de Metz en 1999 ou 2000 je ne sais plus exactement. Quoiqu’il en soit, ça me bottait bien d’avoir une « Neo Geo » (posséder une machine de chez SNK vous imaginez !). Cependant en détaillant le packaging, je me souviens m’être dit que les graphismes avaient pas l’air top … et puis de toute façon, je n’avais pas les moyens, il fallait acheter mes codes et autres bouquins pour la Fac.

Par la suite, je me suis intéressé aux consoles portables et suis retombé sur cette fameuse console.


Avec son style « super deformed » (une grosse tête sur un petit personnage) les trop rares jeux de cette console sont, pour les plus intéressant d’entre eux, composés d’adaptation des titres phares de la Neo Geo de salon: King of Fighters, Last Blade, SNK vs. CAPCOM, …

Selon moi, le principal attrait de cette console est constitué par les jeux de combat. Ainsi, vous remarquerez comme le hardware, avec ce fabuleux joystick en lieu et place de l’habituelle croix directionnelle, semble particulièrement adapté à ce type de jeu.

Sortie quasiment en même temps que la Dreamcast de SEGA avec laquelle elle peut d’ailleurs être reliée via câble link, elle dispose comme cette dernière, d’un menu à l’allumage.

Ce un menu interne ou « Pocket Menu » est constitué de plusieurs items tels que l’heure, l’alarme, la localisation de la console (anglais ou en japonais), et un horoscope ?!

Cette console est très attachante, et même si son écran est non retro-éclairé (Aïe !), sa distribution marginale en France et son faible prix en occasion (pour le moment) devraient vous convaincre d’en acquérir une.

Croyez-moi, jouer à King of Fighters R-2 avec son joystick est extra (si la PSP avait le même …).

Promis, les vidéos viennent ce week-end, mais en attendant, vous pouvez faire un tour sur http://ngpocket.free.fr/