Oldies #11 – PC Engine SuperGrafx (Nec)

Un peu plus d’un an après avoir acquis une PC Engine Duo, je suis tombé (sans la chercher, comme souvent) sur une très belle PC Engine SuperGrafx en loose. Bon prix, vendeur sympa, j’ai donc craqué sur cette singulière machine, sorte de PC Engine 1.5.

A l’origine, la SuperGrafx devait être la nouvelle PC Engine, celle qui devait contrer la Megadrive mais surtout, la Super Famicom.

Dans la chronologie Nec, cette machine apparait en octobre 1989, soit presque une année après l’Interface Unit / CD-Rom ² et deux ans après le lancement de la PC Engine. Etonnamment, la machine sortit avec la CoreGrafx et … la PC Engine Shuttle ! Nec aimait  brouiller les pistes ;).

Vous connaissez tous l’histoire, le produit fut un échec pour Nec qui préféra (à raison) se différencier de la concurrence. La firme capitalisa donc son avance technologique sur le support et se concentra ainsi sur le développement du CD Rom  via la PC Engine Duo et ses futures itérations.

Retroblog - SODIPENGNous avons eu la chance de bénéficier d’une distribution française des consoles NEC via SOciété DIstributrice de la Pc ENGine (SODIPENG). La SuperGrafx que j’ai dégotée est issue de cette distribution, à l’image de ma bien aimée CoreGrafx.

Particularité de ces PC Engine SODIPENG, la modification de la sortie vidéo, au format RVB, amélioration significative de l’affichage par rapport au signal composite des modèles japonais originaux.

SODIPENG effectuait donc quelques modifications d’ordre électronique, lesquelles sont particulièrement visibles une fois la coque de la machine retirée. Notez qu’il y avait de la cohérence dans le choix des fils utilisés, rouge/vert/bleu :D.

SODIPENG rajoutera un boitier péritel pour compléter sa modification, l’Audio Video Plus. Avec la SuperGrafx, J’ai récupéré le même que celui que je possédait déjà (en bas à droite sur la photo), mais je me suis rendu compte qu’il devait en exister un autre (les deux photos du dessus), à raccorder directement au port d’extension arrière des PCE/CoreGrafx/SuperGrafx, à l’image du réçent (et très utile) NEC AV Box d’Otaku’s Store. Ce boitier SODIPENG « alternatif » m’intrigue; je suis curieux de savoir si il permet d’avoir un signal RVB en se passant d’une modification interne à la console.

Un détail qui, on s’en souvient, me fait considérer qu’il s’agit bien ici d’une amélioration du système; le fusible n’est plus soudé à la PCB … Pour le reste, on est à des années lumières de la fabuleuse et novatrice compacité de la PC Engine. Il y du « vide » sur cette PCB, la faute au design de la machine, dont la taille n’est pas sans me rappeler celle de la TurboGrafx16, version américaine de la PC Engine.

Effectivement, question look, elle en impose cette SuperGrafx. Je lui trouve un côté « militaire ». Avec la typologie si particulière de son logo, ses couleurs gris/turquoise (la première d’une longue série) et ses faux boulons, elle fait plus « arme soviétique » que bijou technologique.

Je l’aime bien cette machine, mais je la trouve beaucoup moins attachante et novatrice que sa prédécesseur. Après, si le passage de 8 à 16 bits (mon oeil !) devait faire doubler la taille de la console … Au moins la SuperGrafx annoncait d’emblée la couleur à l’acheteur: elle était PUISSANTE (mouais …).

Pourtant, cinq jeux seulement sortirent « dédiées » à la SuperGrafx (SG-Cards), laquelle était heureusement rétrocompatible avec le catalogue d’HuCards de la PC Engine ! Cinq c’est très peu (moins que le Virtual Boy c’est dire …). Sur ces cinq titres, je n’ai récupéré que l’anecdotique Battle Ace et le terriblement beau (mais difficile) Ghouls’n Ghosts. Il me restera donc à dénicher Granzort et si les Dieux sont avec moi; 1941: Counter Attack et Aldynes.

Détail intéressant; mais sous exploité, la SuperGrafx pouvait « booster » certains titres HuCards traditionnels en améliorant, grâce aux capacités accrues de la console, leur rendu sonore et visuel. Au final, seul Darius Plus en bénéficiera.  Il y a également Darius Alpha, mais vu la rareté (800 exemplaires), il faut oublier, ou … se soigner !

J’écrivais précédemment que la machine fut un échec et insinuait que Nec aimait la complication. A titre d’illustration, sachez que si vous voulez jouer à l’ensemble de la ludothèque PC Engine et tous ses supports, Hucards, SG-Cards et CD-Rom, sur une seule machine, c’est possible. Il vous faudra cependant soit, une Interface Unit + CD-Rom ² ainsi qu’un adaptateur, le RAU-30 (plutôt rare) ou à défaut, un Super CD-Rom ², bien plus pratique.

Dernier élément étonnant de la SuperGrafx, lequel est peut être la clé de compréhension du design et du concept très « arcade » à l’origine de la machine: le Power Console. Comme l’indique la publicité ci-dessus, la console aurait pu être associée à un accessoire permettant de simuler le pilotage de vaisseaux ! Les SHMUP étaient en effet prédominant sur le support et des hits de l’arcade tels que, Darius, After Burner II ou Galaxy Force II devait sortir sur SuperGrafx. J’ai découvert l’existence de ce dernier grâce à la Bible PC-Engine, et je ne peux que vous inviter, si ce n’est pas encore fait, à vous y plonger également (cf. p.125).

Etonnante machine donc, qui me donne beaucoup de fil à retordre avec Dai Makaimura depuis plus d’un mois maintenant. J’avoue d’ailleurs partager mon temps libre entre bricolage sur mon Astro City et jeux sur PC Engine (R-Type et SplatterHouse). J’ai beau avoir des machines récentes et de très bons jeux New Gen à boucler, seuls ces vieux titres et machines m’intéressent, et de plus en plus …

Allez, pour conclure, la traditionnelle (et annuelle) photo de famille ;).

Bonus ! Petite revue de presse de l’époque 1990-91 de Tilt & Player One (possible grâce aux ressources de abandonware-magazines.org).

Bricolage – Remplacement d’un fusible sur CoreGrafx (NEC)

Bien dans ma phase PC-Engine en ce moment, je me suis sérieusement remis au SHMUP histoire de boucler au moins une fois Super Star Soldier et Gradius avant l’arrivée d’une nouvelle fournée de hits mais malheureusement, ce n’est pas pad en main que j’ai passé le plus de temps avec ma console cette semaine …

Je vous la fait courte, ma CoreGrafx est un modèle « Sodipeng » (distributeur français de l’époque) qui sort un signal RVB à l’aide d’un câble audio/vidéo dédié. Avant-hier, je branche ma console sur une vieille TV pour étrangement n’obtenir que du son ! Et sans images, pas facile pour boucler son SHMUP …

Histoire de vérifier que le (Sodi)câble péritel ne déconnait pas, j’ai remplacé ce dernier par un câble composite (celui de mon AES, –le mariage improbable-). Epic Fail, plus d’image et plus de son ! (J’apprendrai plus tard qu’une Sodipeng ne doit JAMAIS être raccordée avec un câble composite).

Il faut savoir que sur une PC-Engine, rien n’indique que la console fonctionne (ou pas). Après de multiples tentatives, j’ai googlé mon problème et suis tombé sur une forte présomption de « grillage de fusible ».

J’ai donc entrepris de démonter la console pour me rendre compte qu’effectivement cela devait venir du fusible.

Deux jours plus tard, et délesté de deux euros, me voilà fer à souder en main prêt à opéré ma CoreGrafx pour lui virer son fusible usagé et lui en greffer un neuf avec un beau support adapté (Yeah ! Pimp my Core !).

Dessoudage, limage, ajustage (?!) et pose de mon porte fusible. Je teste, tout fonctionne, je suis fier, très fier.

A ce stade des opérations, j’entreprends le remontage de la coque et là, bien sûr, mon porte fusible bloque, il ne me permet pas de reposer le diffuseur de chaleur (grosse pièce métalique).

Après avoir essuyé mes larmes, je me suis remis au boulot ressoudant (avec succès) le fusible directement sur la carte mère me permettant cette fois-ci, de remonter sans difficulté l’habillage de ma CoreGrafx.

Je tiens à préciser que pour cet article, aucun condensateur ni transistor n’a été blessé et que ma CoreGrafx malgré sa convalescence, a vaillamment affiché mes minables et infructueuses tentatives de boucler Gradius.

Enfin, je retiendrai deux choses de cette mésaventure, la première, c’est la qualité des conseils et la disponibilité des membres de l’inénarrable forum Necstasy et la seconde, c’est qu’il doit y avoir un paquet de PC-Engine vendues « Junk » réparables pour 1€. A bon entendeur 😉

Oldies #6 – NEC Core Grafx

Qu’il est beau ce mois d’avril … Le Retro Game Day ce samedi et le week-end dernier, cette trouvaille.

Vu sur leboncoin.fr à moins de 30 euros, elle est finalement partie pour 10 de plus. Vu l’état, je suis aux anges. Bien qu’en loose, la console est dans un parfait état de conservation. Et vous allez rire, c’est la première Core Grafx que je touchais.

Le moins que l’on puisse dire, c’est que sa taille est impressionnante. Elle est très petite et plutôt lourde. Le sentiment de qualité perçue est très marqué. Avec la Neo Geo CD, c’est la console de salon « retro » que je trouve la mieux finie.

Je ne vais pas vous faire l’historique de la PC Engine, pour cela je vous renvoi vers les mêmes liens que ceux que je vous conseillais à l’occasion de mon post de présentation de la PC Engine GT (mon tout premier post sur Retroblog ;-)). Donc direction les éditions Pix’N Love et commande de la Bible PC Engine …

Sinon concernant cette Core Grafx, c’est un modèle SODIPENG (distribué en France donc). Sortie en 1989, soit deux ans après la PC Engine première du nom (la blanche), ses principales modifications sont à la fois:

– esthétiques: avec de légères modifications de la coque : cerclage plus marqué, couleur gris foncé, écritures bleues et plus rouges,

– technique: avec un nouveau pad doté d’un autofire 3 positions (comme sur la future GT) et une prise vidéo AV en lieu et place de la prise antenne,

– marketing: dorénavant, la console se nomme « Core Grafx » pour mieux marquer le fait que la console se situe au coeur/noyau du système PC Engine, constitué d’une multitude d’accessoires dont le CD-Rom 2, le Super CD-Rom 2, l’Arcade Card, …

Concernant les spécificités de notre fameux modèle SODIPENG, rien de particulier si ce n’est la présence (dieu merci !) de l’Audio Video Plus, un adaptateur permettant de profiter de la qualité d’une connectique RGB sur nos téléviseurs (et ça marche impec !). La console est de plus modifiée, de nouveaux raccordement ont vraisemblablement fait leur apparition dans mon exemplaire, et ceci est je crois, l’apanage de tous les modèles distribués sur notre sol.

Cerise(s) sur le gâteau, mon vendeur cédait pour la quarantaine d’euros convenue, un pad et un quadrupleur SODIPENG (bah, pas beau :-(), cela pourra s’avérer utile en cas de visite …

… il cédait également un Doraemon – Nobita no Arabian Night (merci la Bible !) ainsi …

… qu’un Space Invaders (Yes !!!)

En plus de mon Cyber Core et de mon Street Fighter II’ Champion Edition, voila donc quelques HuCards me promettant de belles heures de retrogaming.

Prochaines recherches, un Super CD-Rom 2, quoiqu’un Avenue Pad 6 serait bien utile pour SFII’.

En tous cas, merci leboncoin, merci !

RetroPub – PC Engine « SODIPENG »

Bonjour à tous,

Un deuxième RetroPub consacré à la PC Engine et plus particulièrement à la communication française de cette(ces) console(s).

Distribuée en France dès 1991 par la société  SODIPENG pour « Société Distributrice de la PC-Engine » , cette dernière n’a malheureusement pas réussie à imposer la PC Engine et ses différentes itérations sur notre sol. La faute à une communication  insuffisante ou approximative ? A vous de juger. En tous cas, les seules traces de publicités concernant la mythique console de NEC (et relevées par mes soins) ne durent que quelques mois, de 1990 à 1991.

Vous remarquerez que la communication s’est d’abord faite sur la Super Grafx et sur le CDRom2 avant de se recentrer sur la Core Grafx. De plus, il est étonnant de constater que SODIPENG semblait se positionner comme une marque, se substituant à NEC sur ses publicités. Il était en effet explicitement écrit SODIPENG PC ENGINE.

Publicité sur double page parue dans Joypad en octobre 91

Publicités parues dans Player One en novembre et décembre 1990

Publicités parues dans Player One en janvier 1990 et avril 1991

Publicités parues dans Player One en mai 1991 et juin 1991

Essentiellement connue à travers la Core Grafx (première évolution de la PC Engine), la PC Engine distribuée et modifiée par SODIPENG était dotée d’un boîtier appelé « AudioVideoPlus » lui permettant de fournir un signal RGB (Ce que permettait la version japonaise via l’ajout d’un accessoire dédié).

Plus d’infos sur la Core Grafx dès que j’arrive à m’en procurer une. Car je suis sur un coup les amis, le mois d’avril commence bien …