Techno – SLG HD= YUV Edition (Arcade Forge)

Plus beaucoup d’activité sur le blog, la faute à un changement de boulot (de vie ?) qui ne ne laisse que peu de place à mes passions …

Du coup, il me faut des lustres pour boucler des sujets commencés il y’a des mois, à l’image de ce billet dédié, une fois n’est pas coutume, à un générateur de scanlines !

Pour ceux qui suivent, mon impression sur le SLG-in-a-Box d’ArcadeForge était mitigée, la faute à l’électronique de mon LCD. Dans le billet consacré à cette interface, je concluais pouvoir me fier à l’upsacle de mon téléviseur pour des sources de 480p et plus et projetais d’acquérir ce fameux SLG HD= YUV Edition pour adjoindre l’effet scanlines (balayage horizontal) à mes jeux SD.

Jeux SD et SLG HD ? Comprenez que l’intérêt de cette version du SLG 3000 est double. Il permet (1) de raccorder des sources YUV à des diffuseurs dépourvus d’entrées VGA mais surtout (2), d’ajouter des scanlines à des signaux de 480p, 720p et 1080i !

Pour mémoire; PS2, Xbox, Wii, Xbox 360 et PS3 ont toutes la possibilité d’être raccordées en YUV. Si votre TV upscale proprement (c’est le cas de ma Sony Bravia), l’ajout de scanlines permettra à moindre coût (35€) , d’avoir un rendu excellent pour des jeux « oldschool » sur écran plats.

Du coup, les portages de jeux SD sur consoles HD deviennent nettement plus jolis à regarder, à l’image de l’excellent Deathsmiles sur Xbox 360.

Ici, ma 360 est réglée sur une résolution de 720p connectée en YUV au SLG HD. L’image est à tomber. la précision est redoutable.

Testé avec succès sur toutes les machines citées plus haut, c’est bien avec la Xbox 360 que ce SLG HD rend le mieux. Si vous possédez les portages HD des titres CAVE, n’hésitez surtout pas, ces shmups sont transfigurés avec scanlines.

Toujours sur 360, les jeux Xbox de 1ère génération rendent également très bien, à l’image du sublime Panzer Dragoon Orta.

Faute de jeux Virtual Console sur Wii ou de portages 8/16/32/64 bits sur consoles récentes (je préfère les originaux), je n’ai pu le tester que sur des titres 128 bits et plus et croyez moi, le rendu PS2 ou de tous les jeux Gamecube et Wii testés m’a franchement convaincu, surtout au prix demandé ! Pour le détail, je vous invite a regarder (une fois de plus) les impressions de Faginrs500:

Néanmoins c’est en raccordant ce SLG HD à une première Xbox « modifiée » que j’ai réalisé tout le potentiel de l’accessoire.

La première Xbox dont l’architecture était (déjà …) très proche de celle d’un PC, pouvait être modifiée très facilement. A l’époque, j’avais équipé la mienne d’une puce Xecuter 3 pour faire tourner des images de mes jeux et surtout, utiliser XBMC (Xbox Media Center …) pour films et séries.

Toujours l’objet de développement, la 1ère Xbox est aujourd’hui capable de faire tourner une multitude d’émulateurs. Ces derniers optimisés et rassemblés sous une interface commune « CoinOps » permettent à la Xbox de se transformer en une fantastique arcade machine. Dans sa version FULL, CoinOps 5 comprend 3797 jeux !!!

Du coup, avoir une machine dédiée « arcade » dans son salon ne nécessite qu’une Xbox « moddée » avec un HDD de plus de 80 Go … et un stick compatible ;). Déjà pas mal, l’ajout d’une connectique YUV et de notre fameux SLG HD permet aux ROM et Isos stockés d’être affichés dans des conditions optimales. Tous ceux qui ont vu tourner Coin Ops 5 avec scanlines ont été bluffés.

Une fois de plus, je ne peux que vous recommander de jeter un oeil sur le site ArcadeForge.net. Son créateur est sympa, pro et disponible. Vous pouvez y aller les yeux fermés.

Techno – Raccorder ses consoles à une Astro City

Voilà un petit moment que je me gardais ce billet en réserve, maintes fois reporté, la faute à de multiples modifications de l’installation et surtout, de constantes interrogations d’ordre technique, pour lesquelles j’ai dédié une page du blog (vivement conseillée pour comprendre ce qui est expliqué ci-dessous).

A l’origine, il y avait donc la volonté de jouer à certains de mes jeux consoles sur l’Astro City, n’en déplaise aux puristes.

Ainsi, en octobre dernier, je me procurai un adaptateur Saturn2jamma pour raccorder la Saturn à la borne, efficace mais assez couteux. En mars, je connectais ma PS2 grâce à un PS2Jamma. Bon prix cette fois, et plus de connectivité puisque Playstation, PS2 et PS3 pouvaient désormais être branchées.

Mais ces solutions dédiées sont par définition, limitées. Je me suis donc rapidement convaincu qu’un adaptateur universel serait finalement plus utile … jusqu’à tomber sur l’UVC d’Ultracade !

L’Universal Video Converter est convertisseur de signaux vidéo Hi-Res vers une plus basse résolution (un «downscaler»), permettant la connexion de consoles récentes (128 bits et au delà) au moniteur d’une borne d’arcade.

Alors que je me tourne de plus en plus en plus vers le SHMUP, cette interface s’est avérée particulièrement intéressante pour profiter sur ma borne, du catalogue Dreamcast (Ikaruga, Under Defeat , …) ainsi que des portages 360 et PS3 (Ketsui !) des jeux Cave.

Vendue nue, sans connectique, utiliser cet UVC ne s’est pas fait sans un minimum de patience et … d’étain !

Il m’aura, entre autres choses, fallu passer commande d’un peigne Jamma et surtout, dénicher un connecteur d’alimentation 6 Pin Molex -juste introuvable-. Avec un peu d’aide, j’ai finalement pu réaliser le montage et profiter d’une superbe image en 24 kHz ou 15 kHz de mes jeux Dreamcast et Xbox360.

Retroblog - Ikaruga scanlines

Cependant, il faut comprendre que l’UVC a deux importantes contraintes, lesquelles sont inhérentes à son entrée. Il impose en effet (1) de connecter une source en 480p minimum, avec une fréquence de rafraichissement de 60 Hz et (2) n’accepte qu’un câble VGA !

Y raccorder sa Dreamcast, ou sa Xbox 360 nécessitera donc de se procurer un câble VGA et de paramétrer correctement sa sortie vidéo.

Là où les choses se gâtent, c’est pour les systèmes dépourvus de connectiques VGA (PS2, PS3, Wii, Xbox). Pour ces dernières, la solution pour laquelle j’ai opté, consiste à les paramétrer pour un affichage de type YUV (et non RGB) avec un balayage progressif «progressive scan» de 480 lignes minimum tout en les dotant de câbles YPbPr dédiés.

Une fois les sorties composantes YUV obtenues et le bon affichage paramètré (attention, sur PS2 cela dépend des jeux …), il faut raccorder ces dernières à un adaptateur / extracteur de synchro comme le Mayflash YPbPr to RGBHV, lequel se connecte à l’UVC.

Ce combo YUV2VGA + UVC m’offre donc la possibilité de raccorder un nombre conséquent de machines pour un rendu là encore optimal, sans latence perceptible.

Retroblog - Connexions video FINAL

Afin que ces histoires de connexions vidéo soient plus claires, j’ai schématisé mes branchements en distinguant résolutions et interfaces, n’hésitez donc pas à cliquer sur l’image ci-dessus pour avoir le détail.

En ce qui concerne mon Astro, depuis son passage en mode Tate et ce montage de l’UVC, j’alterne jeu de shoot sur PS2, Xbox 360 et Dreamcast. C’est d’ailleurs cette dernière qui à élu domicile dans la borne, en lieu et place du monnayeur ;).

De plus, ma Candy Cab installée étant à proximité de ma TV, je n’ai plus besoin de déplacer ma PS3 ou ma 360. Ces dernières sont reliées en HDMI à l’écran plat alors que leur sortie vidéo propriétaire reste câblée (YUV/PS3 et VGA/360), prête à lancer une partie sur l’Astro. Fini de tout déplacer pour jouer, je tire mes câbles manette, vidéo et audio de la borne au meuble TV puis je connecte, c’est tout !

En parlant d’audio, comme annoncé dans un de mes précédents billets, j’ai profité de ce montage pour câbler, en parallèle de l’installation mono d’origine, un amplificateur audio stéréo 12v. Coup de bol, j’ai entre temps dégoté un kit d’enceinte parfaitement compatible avec ma borne (Creative Soundworks SBS-52). Bein … ça décoiffe !

J’a fait une petite vidéo de l’installation qui, même si elle ne fait pas honneur au rendu vidéo tel qu’extrait de l’UVC, à au moins le mérite de témoigner de la restitution sonore de l’Astro avec ce couple enceintes/ampli.

Dernier point à aborder concernant l’intégration de mes consoles à la borne, les contrôles.

Alors que j’avais d’abord choisi la solution hackpad pour la PS2, j’ai finalement préféré la souplesse d’une solution tout-en-un, en me munissant ici d’une carte PS360+, laquelle m’offre la possibilité de récupérer les contrôles de l’ensemble de mes consoles 128 bits * en lui connectant un simple câble.

J’ai donc proprement recâbler un connecteur AMP à mon panel 1L7B, lequel est directement relié au bornier de la PS360+. Si j’installe une PCB Arcade, je connecte le panel à l’Astro City et si je joue avec une console, je connecte ce même connecteur à celui de la PS360+. Impossible de faire plus simple !

Retroblog - Montage UVC

Au final, sur un nouveau support aux mesures de l’Astro, voilà à quoi tout ce système ressemble (cliquez sur l’image ci-dessus); PS30+, montage UVC & connecteur Jamma, YUV2VGA et ampli audio. Tout est ici facilement accessible et modifiable. Si vous faites attention, vous constaterez que j’ai ajouté une PCB qui n’est pas sans rappeler mon PS2Jamma.

C’est en fait cet adaptateur PS2 que j’ai modifié en lui supprimant l’entrée vidéo au format Playstation pour la remplacer par une entrée SCART RGB standard. Cette solution me permet toujours de raccorder ma PS2 (pour les jeux non optimisés 480p et donc, inopérant via l’UVC) mais dorénavant, l’ensemble de mes consoles disposant d’une sortie péritel :D. l’image est là encore impeccable !

Voilà pour les principaux éléments me permettant de connecter mes consoles à l’Astro. Si vous souhaitez des précisions ou pensez des améliorations, n’hésitez pas à commenter.

* Merci à Ced qui me permet de préciser qu’à ce jour, le PS360+ n’est pas compatible Wii/Gamecube.

RetroVision #5 – SoulCalibur sur Dreamcast / Xbox / PS3

Comme beaucoup, une de mes consoles favorite est la Dreamcast.

Après avoir branché cette dernière en VGA, j’ai pu constaté ses qualités d’affichages extraordinaires.

Pour le prouver, je vous propose donc de comparer la version de SoulCalibur sur Dreamcast avec celles disponibles sur Xbox et PS3 et vous allez le voir, la différence n’est pas énorme.

  • Sur Dreamcast : SoulCalibur connecté en VGA
  • Sur Xbox : SoulCalibur II connecté en composante video YUV
  • Sur PS3: SoulCalibur IV connecté en HDMI

A+, et vive la Dreamcast !